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美国DARPA经验对我国国防科研创新的启示
发布时间:2016-08-29 10:44  来源:军民结合研究所  作者:李其飞  

 

DARPA(美国国防高级研究计划局)是美国国家层面直接掌控的独立科研机构。凭借其军民融合、高效扁平化的管理模式和开放竞争、风险宽容的项目外包机制,在美国新概念、新武器、新技术领域充当着极其重要的角色,同时为美国积累了雄厚的科技资源储备,并引领美国军事变革的步伐乃至世界军民高技术研发的潮流。
一、DARPA经验
(一)基于未知领域技术探索,前瞻性确定研究计划
DARPA本着科技支撑国家安全的理念,通过“头脑风暴”积极推动跨学科前沿关键技术的探索,并通过论证确定阶段性战略研究计划。一是DARPA计划的关注重点集中在一些军事问题尚没有简单和明确解决方案,具有远期现实军事影响的新兴技术项目;一些风险大且研究方向与各军种的特殊地位及使命任务不一致,各军种不愿意支持的研究项目,或对现有的系统或作战概念具有挑战性的研究项目。这些问题虽然具有很大的风险,但一旦得到解决,将给国家安全带来巨大的利益。二是DARPA计划采用由上至下的过程提出新概念、定义新问题,采用由下至上的方法广泛征集新的思想。DARPA的项目管理工作人员,通过与各类人员和研究团体对话的方式来确定技术难点,从不同角度获得新的思想,原则上项目官员要决定是否资助某个项目,只需说服所在技术办公室主管和DARPA局长两个人,并坚持所有的研究计划必须在拥有很好的构思和优秀的人才条件下才能启动。三是为提高决策速度DARPA的项目资助计划可以不采用同行评审方式进行,整个评审决策过程是非正规、灵活、高效和严格的。由于DARPA项目计划是在各种讨论的基础上,采取“问题引导、质疑解答”的方法进行,因此,项目计划的评审从不同的角度,对计划的不利因素、产生影响、技术转移策略、创新点的数量等成为评审质疑的重点。
(二)基于项目管理现实,保持一支能够直接开展项目管理的高素质人才队伍
一是在项目管理人员方面,管理人员的综合素质是计划成功实施并取得超预期效果的关键要素,DARPA采取军地多部门的合作,招聘既懂技术又懂管理的优秀人才组建项目管理人才队伍。由于研究项目多为“急难险重”、事关国家安全的重大项目,DARPA管理人员拥有独享的“政治捷径”,能够直接接受国防部长的指令,可以特事特办,避免了很多官僚体制中的内耗。二是在项目研究人员方面,DARPA的项目研究人员和技术承包商可能来自工业界、大学、实验室、军方各个领域。DARPA是“疯狂科学家的俱乐部”,上至局长下到项目的执行者都是有着“另类”想法的人,当某单位或个人提出一个可能对国防有利的新思想时,DARPA就会启动其项目决策和管理程序,由管理人员组织项目计划,并吸收大学、公司、政府实验室或军事部门承担研究任务。三是在人才政策方面,为扶持DARPA灵活的管理模式,完成其特殊任务,美国国会批准DARPA一些特殊权利。如,为使DARPA在运行模式方面具有企业特点,DARPA拥有以具有竞争力的工资从企业雇佣有经验的项目管理人员的人事权。
(三)基于项目研发需要,形成多元互补的经费资助体系
DARPA每年的预算大约维持在30 亿美元左右,在美国大幅削减国防预算的当下,DARPA的研究经费始终能够得到强有力的支持,2013DARPA的研发经费仍然保持在28亿美元,下降比例不到0.5%2015DARPA预算申请总额为29.1477亿美元,较2014财年增加了1.36114亿美元。在经费支配方面,DARPA赋予项目经理非常高的自主支配权,支持有可能实现的想法,目前DARPA每个项目经理每年负责1000-5000万美元不等的经费,资助单个项目的经费也是由项目经理分配。在经费调整方面,DARPA项目在运行过程中,会不断的淘汰和确定新的项目,每年约有20%的资金用于推动新项目落地。DARPA管理者还根据政府的优先事项引领政策,协调获取其它兵种执行周期较长项目的研究现金,向DARPA重点研究项目上转移。在项目经费来源方面,DARPA除了向科研人员提供选择性资助、向科研机构提供固定拨款等资助方式,还通过DARPA项目,发起项目基金的方式吸纳各方的资金参与国防基础科研。如,DARPA的“XDATA”(扩展图元数据)项目,对Continuum Analytics公司的投资仅有300万美元,但通过XDATA项目的基金投资达1亿美元,其资助资金的撬动作用明显。一定程度上讲DARPA已成了美国国防部探索新技术的风险投资公司。
(四)基于项目研发成果,积极推动技术成果的应用转化
DARPA十分注重将技术成果迅速转化为军事应用和社会运用效率。一是直接将项目成果应用于军事需求,技术培育成熟后,DARPA积极分析、发掘技术在军事上应用的机会,把成熟的技术积极的转移给相关军种,由这些军种与成熟企业进行原型机改进设计、试制生产,然后提供给军方使用,并逐步向民用转化。如果受到来自各军种转移阻力,DARPA将求助国防部长的权威,强力推动新技术产品进入军方采办程序。二是将研发成果直接推向民用市场,对于一些军民两用但一时难以在军方找到进一步开发机会的新技术,DARPA首先推向商业市场形成影响, 然后待技术和时机成熟促使美国国防部进行采办。三是将研究成果推荐到各种交流平台上,为技术转化创造机遇,如国防部每月一次的“关于新兴技术的国防科技研讨例会",海军每年一次的“海军——工业研究与开发合作会",以及国防技术信息中心的“虚拟技术博览会"等。
(五)基于项目的现实风险,在追求卓越中理性面对成功与失败。
DARPA进行的是“高风险、高回报”研究,强调的是管理风险,而不是逃避风险,形成一种风险承担的文化,因此,它在组织、管理和人事政策方面鼓励个人责任和首创精神,并在项目界定上具有高度的灵活性。由于项目管理人员的工作不是终身制,没有更多顾忌,他们更愿意从事高风险的技术概念创新,甚至在存在很大失败可能性的情况下,也会进行积极探索。DARPA高层的一个重要决策就是筛选出那些勇于承担风险、思想驱动的项目主管,特别强调要理性对待科研创新活动的呆滞期,宽容技术创新过程中的失败。DARPA在互联网、超级计算机、GPS、隐形飞机等领域取得了革命性的成果,但也有相当一部分计划的实施并没有取得预期的目标,有的甚至消声灭迹。据DARPA样本统计显示,2004年以来,DARPA项目的成功比例在30%左右,不成功的为20%左右,待完善的为50%左右。
二、启示
(一)成立类似DARPA的科研创新机构
在不改变我国现有科研体系的前提下,成立独立运行的军民融合型国防科研管理部门,实行顶层垂直领导,对具有重大战略价值但短期难以见效的技术项目,或未来有重大现实需求的前瞻技术,进行多学科交叉研究和管理,并完善相应的法规制度,赋予该机构相关协调职能和充分的科研自主权利,减少其他外围干预,巩固提高其战略地位。
(二)构建开放的国防科研人才引进政策
借鉴DARPA对人才队伍建设“不固定、不干扰、不限制”的做法,基于项目管理的需要,建立适应未来新型国防科研机构的项目管理团队,从我国军方、高等院校、科研院所、企业等多方位引进既懂技术又懂管理的高素质人才,形成一批勇于探索未知领域灵活开放的技术研究人才队伍,并完善相应的政策制度,保证人才的稳定,提高创新科研团队的地位。
(三)建立多元化的国防科研资助机制
借鉴DARPA的决策和资助方式,发挥市场机制的杠杆效应,通过市场和金融手段推动国防科研军民融合的深度发展,在国家现有的科研经费改革的基础上,设立专项研发经费,并充分发挥社会资本的参与作用,探索国防科研经费多元化投资、风险分担、利益共享机制,突出对科研单位承担国防前瞻性重点项目的投入,加大对中小企业参与国防科研创新的资助。
(四)构建军民互动的国防科研成果转化体系
借鉴DARPA成功做法,进一步完善国防知识产权政策和军民通用标准,建立适合我国国情军情、形式多样、方法灵活的技术转移机制,促进国防科研创新主体的合作与互动,实现各个创新主体技术成果的无障碍转化,推动装备科研工作的创新发展。
 
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